El PixeBlog de Pedja: Blog de Videojuegos Retro y Next-Gen

Videojuegos desde los 8 bits hasta las consolas de nueva generación

Del dibujo al píxel: portadas y videojuegos (I)

Publicado por Pedja On noviembre - 23 - 2009

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No será la primera, ni la segunda, ni de seguro, la última vez que rinda culto desparramando párrafos sobre las aventuras y desventuras que inspiraron las portadas de los videojuegos antiguos. Por supuesto, el gran Alfonso Azpiri es pieza clave en este entorno, de moda últimamente gracias al estupendo trabajo de recopilación que podemos ver en el libro Spectrum, editado por Planeta.

Aún así, es de justicia mencionar a otro crack del dibujo llamado Luis Royo, catalizador de portadas tan impactantes como sensuales, con una sutil diferencia: el señor Royo no solía tomar encargos de creación de portadas para videojuego; simplemente, sus ilustraciones, a menudo publicadas en la añeja y añorada revista Cimoc, se utilizaban a posteriori para decorar la carátula: en gran cantidad de ocasiones, la ilustración en sí no tenía demasiado que ver con el contenido del propio juego, pero lograba vender una barbaridad gracias a su reconocido arte.

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Spectrum, El Arte para videojuegos de Azpiri: el libro

Publicado por Pedja On septiembre - 15 - 2009

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Me acabo de enterar, vía Litos de Amstrad ESP, que ya está en catálogo el esperado libro de ilustraciones de Alfonso Azpiri. Curioso nombre: Spectrum, El Arte para videojuegos de Azpiri. De sobras es conocido que el Spectrum fue el más popular de los ordenadores de ocho bits en nuestro país, pero las portadas de sus juegos eran las mismas que las de MSX, Commodore 64 y Amstrad CPC.

Recuerdo que en la RetroMadrid de este año me enteré de que se estaban recopilando todas las carátulas que realizó el popular dibujante en la época de los ocho bits para ilustrar magistralmente sus portadas. Vamos, que fue el propio Alfonso el que me lo comunicó.

Desde entonces, la verdad que le tengo unas ganas tremendas al libraco, sólo por disfrutar a toda página de ilustraciones de juegos como Coliseum, Phantis o La Colmena. Además, una de las cosas que capté en RetroMadrid sobre este libro es que también se incluirían ilustraciones descartadas y “caras B” de las portadas que todos conocemos. No se si finalmente podremos disfrutar también de este material inédito.

El libro viene anunciado en el catálogo de Planeta DeAgostini, en la web oficial del departamento de cómics al jugoso precio de 14,95 €. Sin embargo, en su tienda on-line aún no lo veo, pero supongo que estará al caer. Si alguno lo pilláis, espero ansioso vuestras impresiones.

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Siempre que visito algún lugar para ir de compras, suelo estar atento por si se da la oportunidad de adquirir algún chollito del tipo de los que de vez en cuando se encuentran por el Baratillo gaditano, o curiosidades tan llamativas como la que me he encontrado este fin de semana en estas “mini-vacaciones” por Marbella.

Concretamente, por el centro histórico marbellí me encontré una tienda de naipes llamada Joker situada en un estrecho callejón. En el escaparate se mostraban todo tipo de barajas, piezas para jugar al póker y ruleta, máquinas de barajar automáticas y otros artículos. De dicho escaparate me llamó poderosamente la atención una caja más grande de lo habitual para un objeto de estas características, en la que se podían ver varias ilustraciones de tipo cómic, y en las que el nombre de Azpiri venía inscrito junto al de otros artistas; razón de peso para, cuanto menos, curiosear de qué se trataba…

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Así, tras un par de vueltas, Chicazul entró a la tienda y regateó un poco al vendedor para conseguir la única baraja de ilustraciones que le quedaba, nueva y en perfecto estado, por supuesto. La baraja pertenece a la colección “The Art of…” de la prestigiosa casa Fournier, y son cartas de póker ilustradas por Azpiri, Félix Vega, Koveck y Altuna; a cada dibujante le corresponde un palo distinto, y aunque no conocía a los otros tres, en el pack se incluye un libreto donde se resume la carrera de cada uno de ellos. Y la verdad, sólo hace falta echar un rápido vistazo para catar la gran calidad de sus obras.

Volviendo a las ilustraciones de Azpiri, podemos ver, entre otras, distintas imágenes de Lorna, su personaje fetiche; en general, los dibujos son de marcado corte erótico, aunque también podremos ver otro tipo de ilustraciones, como la del corredor romano de cuádrigas que sirvió como carátula al videojuego Coliseum de Topo Soft; por cierto, ésta última en concreto, servirá como el Rey de Picas… aunque seguramente conserve la baraja en mi museo particular sin utilizarla para jugar, que no me gustaría que se estropease lo más mínimo. Para terminar, os dejo con la galería que contiene las fotos que he realizado a la baraja…

Visita a Retromadrid 2009, cara B: Bloggers y RetroConferencia

Publicado por Pedja On marzo - 19 - 2009

Por RetroMadrid andaba gente conocida del universo de los Blogs: a Manu ya me esperaba encontrármelo, ya que, aunque tenga su L de papá novato recién sacada, estaba seguro de que sacaría un poco de tiempo para visitar el evento y hacer unas cuantas fotillos. Por cierto, que ahí estamos los dos chupando cámara en varias fotos que ilustran artículos de RetroMadrid 2009; mirad por ejemplo la primera foto del enlace en Eurogamer.es: ¡en primera línea de la batalla frente a Azpiri!

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En el bar: Jimmy con su pareja, Chicazul, Wada, Pedja y Manu

También ví a Jimmy de Pixfans, acompañado de su novia; Jimmy aprovechó para engrosar un poco más si cabe su extensa colección de consolas y juegos a través del Mercadillo del evento. Aquí nos dimos cuenta de que el recinto se quedaba muy, muy pequeño ante el RetroDesbordamiento de asistentes. Al parecer se contabilizaron más de 1.100 personas, muchas de las cuales rebuscaron gangas y material de tiempos remotos en la diminuta sala habilitada para ello.

Por mi parte, me agencié un VectorMan de MegaDrive, bastante nuevecito y valiendo un solo euro. En el Mercadillo también convivían, codo con codo, la gente de Topo Siglo XXI presentando su versión extendida y conmemorativa del vigésimo aniversario de Viaje al Centro de la Tierra, y los chicos de Computer Emuzone Games Studio, en un mini-stand en el que podía probarse el adictivo I Need Speed, además de tener acceso al amplio catálogo del grupo desarrollador, coronado por su última obra, un estupendo remake del Capitán Sevilla. Brillantes ejemplos de la excelente salud de que goza la RetroScene.

Por cierto, y volviendo a Jimmy, hay que decir que aprovechó para adquirir una de las “PixeCamisetas” que Chicazul llevó, en concreto, la que ilustraba al hechicero narigudo de Spirits enfrentado con la mágica esfera de cristal. Normal que siguiera teniendo éxito, con el peasho de modelo que lucía la camiseta…

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Luciendo la Spirits-camiseta con Jimmy

Charlando sobre el pasado

Tras la necesaria parada para almorzar, la sala de conferencias pedía paso. Primero se impartió un pequeño taller de cómo utilizar el MSX para emitir sonidos cotidianos hoy día, como el de un teléfono sonando. Tras unas cuantas instrucciones de BASIC, y con algunos problemas de logística, se dio comienzo a la conferencia sobre los 8 bits. Spidey entonó una convincente presentación, aderezada con unos diez o doce “Ni más ni menos“. De forma metodológica, los componentes de la mesa dieron su particular punto de vista sobre aquella época irrepetible.

César Astudillo, Gominolas, se curró unos trípticos que encadenaban un año, una película, un momento especial y un videojuego, desde 1983 hasta 1987. Observaciones y pensamientos para reflexionar, como la grandeza artística de Blade Runner y su derroche técnico en contraste con la monocromía de juegos contemporáneos como Match Point o el propio Stardust, el primer videojuego al que puso música en Topo Soft.

Gominolas no dejó un cabo sin atar, y a buen seguro que puede constatarlo el guión que tenía preparado para sorprender al personal. Incluso tuvo tiempo de retar al personal a base de RetroPreguntas, como si estuviésemos en el añejo Meritrivial; adivinar la relación entre Match Point y el sistema operativo de los móviles Symbian de Nokia tenía premio, unos Tomb Raider Underworld cedidos por Koch Media. ¿Sabéis la respuesta?

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Gominolas impartiendo sabiduría

Tras deleitarnos los oídos con la profunda melodía que sonaba en el Titanic de Topo, la conferencia viró de rumbo hacia Borrocop.  Alfonso nos comentó algunas aventuras vividas en esta misma casa de software, de cómo pasó de ser delineante a grafista, aprendiendo a través de herramientas como Melbourne Draw; dichas utilidades se nos antojan hoy día arcaicas, pero en su día eran lo más, y hasta servían para dibujar el logo del Corte Inglés. Borro también hizo mención a las dificultades en las que nos pone de vez en cuando la vida, aunque no te preocupes colega, que seguro que todo irá a mejor; ¡y a ver cuando te pasas por Sevilla para recordar la Mili!

La charla de Fernando Sáenz fue la que más me interesó. Narró todo el proceso de creación del Vega Solaris, un juego que nunca llegó a ser distribuido por Dinamic, aunque en principio fuera ese el objetivo de la compañía de los Ruiz. Fernando y su compañero Carlos García Cordero tuvieron que programar contra viento y marea, con escasísimos recursos y aprovechando cada byte de memoria del Spectrum. Haciendo honor a sus inspiraciones, los juegos de Ultimate -en especial Atic Atac y Sabre Wulf-, al que añadieron un sistema de pantalla partida en el que podíamos jugar contra otro jugador o contra la máquina, Vega Solaris pudo ver finalmente la luz años después, respaldando al fin el titánico y laborioso trabajo que realizaron en su día sus autores.

Fue una charla plagada de detalles curiosos… Por ejemplo, la primera vez que mostraron la idea a Dinamic, el juego se iba a llamar Bego, por la novia de Carlos. De Begoña, Bego; en Dinamic no gustó demasiado, así que, por similitud y para buscar algo contundente, se pensó en Bego… Bega… Vega… Vega Solaris. El profesor Sáenz, en definitiva, volvió a impartir otra didáctica  e incluso emocionante lección.

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Ahí estamos en primera línea. Foto: eurogamer.es

Por último, Miguel Ángel ‘Abraxas‘ abordó el punto de vista más comercial de la mesa; así, pudimos saber cómo empezó a desproteger los cassettes que se le ponían por delante, de cómo lograba sacar un asombroso beneficio cuando tenía su pequeño puesto en el Rastro, y de aquella gran redada policial del 86 en la que le decomisaron gran cantidad de material, y tras la cual muchos acabaron pasando noche en la cárcel.

Miguel Ángel siempre quería ir un paso por delante de los demás, así que decidió reunir a sus colegas del Rastro para  montar en la calle Montera una tienda llamada One Way Software, que con el tiempo derivó a Mail Soft y posteriormente Centro Mail. En efecto, ‘Abraxas’ se convirtió en uno de los socios fundadores de lo que hoy conocemos como la cadena de tiendas GAME; además, puede presumir de una trayectoria profesional que hizo escala en distribuidoras como ERBE y Zafiro.

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La conferencia concluyó bajo un sofocante calor, con un breve turno de preguntas en los que se reflexionó el futuro del PC como plataforma de juegos y se repasó la famosa bajada de precios que realizó ERBE, acuñando el mítico precio de 875 pesetas para conseguir un necesario impulso en las ventas. Melodías en 8 bits, gráficos pixelados, programación con pocos medios y mucha ilusión, ventas y desprotección de programas; temas retro que sirvieron de perfecto telón de fondo para RetroMadrid 2009.

Despedida y cierre

¿Y qué pediría para RetroMadrid 2010? Bueno, ante todo, alabar el trabajo y esfuerzo de la AUIC, la organización con Rafael Corrales a la cabeza. Queda claro que el sitio se ha quedado pequeño y será necesario encontrar un nuevo emplazamiento que permita una mejor distribución de stands y que podamos respirar un poco más; el ligero descontrol en los horarios de los eventos suele ser habitual, aunque eché de menos un torneo de Match Day II o un simple Street Fighter II listo para cruzar Ha-Do-Kens. Espero estar ahí el año que viene para volver a narrarlo desde estas páginas. Hasta entonces, sólo queda decir… RUN” DISK

Visita a Retromadrid 2009, cara A: Azpiri y La Corona Encantada

Publicado por Pedja On marzo - 17 - 2009

¡Cuántas sensaciones vividas este sábado 14 de Marzo en Retromadrid 2009! Era la primera vez que asistía a la feria, y también me consideraba primerizo en un evento retro de tal magnitud. La experiencia fue gratificante, divertida, en ocasiones caótica y para terminar, felizmente agotadora.

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Spidey, Azpiri, Jon Cortázar y Pedja

Llegué al evento bien acompañado por mi Chicazul, y por la pareja formada por Spidey y Wada. Mi viejo colega, el arañoso, llegaba para moderar toda una mesa de debate centrada en el mundo de los ocho bits a la que asistirían nombres de la talla de Alfonso Borrocop, César ‘Gominolas’ Astudillo y Fernando Sáenz, a la que se le uniría una cuarta persona con posterioridad, Miguel Ángel Viñas, antiguo integrante de ERBE, experto fabricante de copias de seguridad y socio impulsor de Mail Soft, o lo que hoy conocemos como tiendas GAME.

Pero antes de asistir a la conferencia, tuvimos tiempo de mezclarnos por las retrorendijas que apenas dejaban escapar aire desde el corazón del evento, situado en el centro cultural El Greco. En el salón principal, los expositores atestaban y se afanaban por ofrecer al público sus materiales, tanto los de exposición como los de venta. Pude saludar a Konamito, un tío simpático y sincero, además de contemplar su interesante colección MSXera. Por allí cerca también andaba Manuel Pazos -viva la ternera con patatas-, otro monstruo del sistema japonés, autor de remakes tan sonoros como La Abadía del Crimen para MSX2 o Sonyc, emulando a cierto puercoespín azul.

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El mítico pinball de Basket’86

En otros rincones del salón era posible probar máquinas arcade de Space Invaders, cortesía de Marcianitos.org, además de un pinball Basket’ 86 rescatado de algún viejo bareto, con el que puse de manifiesto que las habilidades en este terreno van perdiéndose con los años: ¡todas las bolas perdidas en menos de un minuto! Además, pude probar una NEO-GEO de cartucho por primera vez, con su correspondiente mando arcade, tan espectacular como imaginaba, a través de unos cuantos rounds al Samurai Shodown. ¡Quién pillara una de estas!

Poco tardó en ocurrir el mejor momento del día, al menos para mí; fue acercarnos al stand de Matra y Karoshi, donde se presentaba la flamante aventura de La Corona Encantada, programada por Jon Cortázar. Al más puro estilo de los juegos de plataformas sin scroll de la Era dorada del software español, se presentaba en dos formatos: Spectrum cassette y MSX cartucho. La edición está cuidada al máximo, con una bonita caja que aloja el juego, un manual y por supuesto, revestida con una ilustración de Azpiri.

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Jugando al Samurai Shodown

Así pues, el mítico Alfonso Azpiri volvía a embarcarse en los 8 bits, como antaño disfrutamos en auténticas joyas del calibre de las portadas de Phantis, Mot, El Mundo Perdido o Dustin. Precisamente, me llevé una copia nueva del Dustin de Spectrum al evento -sí, aquella que pillé hace meses en el Baratilllo gaditano, flamante y precintada-; de repente, allí en el stand de Matra, el genio apareció con su carácter afable, curioso y dicharachero.

Tras hacer unas cuantas fotos, me firmó una copia de La Corona Encantada así como la carátula del mencionado Dustin, mientras me comentaba que se acordaba perfectamente de la ilustración del preso, entre otras cosas, porque acababa de bucear entre su viejo archivo de imágenes para una próxima publicación de las portadas y de sus versiones alternativas; un material que valdrá su peso en oro, a buen seguro, y un encuentro inolvidable para alguien que, cuando contaba siete años, se quedaba embobado contemplando aquellas ilustraciones con el letrero de MSX sobreimpreso en amarillo.

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Con mi Corona Encantada y Firmada

Hasta aquí la primera parte del evento; charlar con uno de los mejores dibujantes de cómic de nuestro país y con tanta tradición entre la comunidad Retro fue algo inolvidable, pero todavía quedaban bastantes cosas que contar, en especial, la conferencia sobre la época 8 bits por parte de cuatro puntos de vista completamente diferentes. Para acceder a ella, para la cinta de cassette y coloca la cara B… aunque tendrás que esperar un par de días 🙂

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El PixeBlog nació una tarde de Noviembre de 2006, motivado por el deseo de su autor, Jesús Relinque
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, en pos de rememorar sus vivencias sobre juegos olvidados y remotos.

Hoy, los artículos publicados en el blog compaginan lo Retro con la presente generación de videojuegos. Siéntete libre de compartir tu opinión.

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