El PixeBlog de Pedja: Blog de Videojuegos Retro y Next-Gen

Videojuegos desde los 8 bits hasta las consolas de nueva generación

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El Poder Oscuro - Periódico Alerta Dic 1988

El Poder Oscuro – Periódico Alerta 27 Diciembre 1988

Retomamos hoy la entrevista que publiqué en el blog hace un par de semanas. El cántabro José Miguel Sáiz siguió contándome datos, vivencias y curiosidades de su periplo como programador de videojuegos para ordenadores de ocho bits durante la década de los ochenta. en el capítulo anterior, Sáiz acababa de desarrollar Arkos junto con su compañero José Antonio Carrera, en lo que fue su primera colaboración con Zigurat. Lo mejor estaba por llegar, así que, sin más, continuemos este fantástico retro-relato.

Pedja: Dejamos a Arkos en el camino y nos encontramos de cara con Curro Jiménez. Corría el año 1989 cuando nos topamos con una cinta de casete que se convertiría en un auténtico homenaje a este héroe patrio. ¿Cómo surge la idea de plasmar en un videojuego las andanzas del bandolero?

José Miguel Sáiz: ¿Quién no había visto la serie de Curro Jiménez? Consideramos una buena idea hacer un juego de un personaje tan conocido. Además, que el personaje fuese a caballo se salía un poco de lo normal. Creímos que ya estaba muy visto lo de andar y saltar, así que nos decidimos por el caballo y el viaje en globo, dos ingredientes que le darían un poco de “chispa”.

Recuerdo a José Carrera pasándose horas y horas delante de los gráficos del caballo para que aquello pareciese un movimiento real. Hay que tener en cuenta que no había vídeo con pausa de imagen para ver los movimientos, y que con tres o cuatro posturas aquello debiera simular a un caballo corriendo. Después de tiempo y paciencia el juego fue tomando forma hasta su resultado final. Acabamos haciendo correr y saltar a aquel animal. Durante las pruebas del juego recuerdo que nos divertimos mucho, era adictivo porque te dejaba avanzar bastante, pero no era tan sencillo llegar al final, que de eso se trataba.

Pedja: Y llega El Poder Oscuro. En mi opinión -tal y como he hecho constar a lo largo de las páginas del libro Génesisuno de los diez mejores videojuegos de la historia del software español. Multitud de conceptos chulos: el robot Mazinger, la estructura de “muñeca rusa” de los personajes, uno dentro de otro, y sobre todo, uno de los “jefes finales” más originales y aterradores del videojuego: la oscuridad que todo devora. ¿Lo recuerdas como vuestro mejor juego?

Sáiz: Efectivamente, de este juego estamos muy orgullosos. Fue portada en Microhobby y tuvo las mayores puntuaciones, pero lo más importante fue saber lo que la gente había disfrutado con él. La idea surgió porque Mazinger Z había sido una especie de héroe de la niñez de muchos y sabíamos que todos los que estaban por los veinte recordaban los dibujos animados de aquel robot con cierto cariño y nostalgia, como nosotros.

Entonces, vimos lo que hacía el robot y decidimos emularlo, un 3 en 1, robot, nave y personaje. Pero aun teníamos que dar un paso más, algo que fuese sorprendente y original. Al final la idea apareció, un juego que se autodestruyese a sí mismo, algo que nadie había hecho nunca. A partir de ahí todo fue ponerse manos a la obra. 

Lo siguiente fue acabar de completar el argumento y empezar a programar. Una de las partes complejas fue la autodestrucción del juego. Una vez solventado este problema, el resto se fue solucionando paso a paso. Nos ilusionó tanto el proyecto, que este juego lo hicimos con mucho cariño desde el comienzo.

Vimos que podía ser una buena idea y que no teníamos que dejar cabos sueltos, así que cuidamos movimientos, gráficos, programación… Mimamos cada detalle intentando mejorarnos y superar nuestras propias metas. Estábamos encantados al ver que con aquella idea que surgió en una buhardilla, mucha gente había pasado un buen rato delante de sus pantallas.

Carlos Sainz - Manual Dedicado

Pedja: El siguiente juego fue Carlos Sainz. Aquí pasa algo curioso. Mientras que en Arkos, Curro Jiménez y El Poder Oscuro, el logotipo de Arcadia luce bien visible en las respectivas carátulas, en Carlos Sainz sólo consta el de Zigurat, dejando la acreditación de Arcadia para la parte final de las instrucciones. ¿Teníais constancia de ello?

Sáiz: No tenía mayor importancia porque con Zigurat éramos como un equipo. De hecho, la idea de contratar con Carlos Sainz fue de ellos y a nosotros nos pareció fenomenal. Todo surgió en una reunión en la que nos desplazamos a Madrid para ver al equipo de Zigurat y hablar con ellos de proyectos futuros. En la conversación fueron definiéndose varias posibilidades, un juego de golf, un juego de coches…
Por aquel entonces, creo recordar que Carlos Sainz aun no era campeón del mundo y en Zigurat parece que vieron el futuro y se tomó la decisión adecuada.

Pedja: A la hora de hacer Carlos Sainz, un juego tremendamente divertido y jugable, ¿llegasteis a conocer al piloto madrileño?

Sáiz: Carlos Sainz y su equipo nos dieron mucho apoyo al juego ya desde el inicio. El juego no es sencillo porque se intentó hacer una verdadera simulación. Nosotros recibíamos instrucciones de Luis Moya, copiloto de Carlos Sainz, a través de Zigurat. El juego estaba lleno de variables que pretendían hacer que la conducción reflejase la realidad con la mayor fidelidad posible en cada momento. Aquel juego tenía raudales de códigos que modificaban la conducción según las condiciones, además, se hicieron multitud de pruebas antes de sacarlo al mercado.

Pretendíamos que fuera jugable pero que, a la vez, la elección adecuada de neumáticos, las condiciones, la velocidad… fueran elementos que modificasen la conducción y la estabilidad del vehículo. Ese juego nos llevó innumerables horas en pruebas, jugamos hasta la saciedad junto con los miembros de Zigurat, que también llevaron su buena parte. Al final lo presentamos en la Toyota en Madrid, con la presencia de Carlos Sainz y algunos medios de comunicación. Siempre hemos agradecido la presencia de Carlos que llegó incluso a participar dándole a la tecla y echando una partidita, y también firmando para los presentes en algunas carátulas.

Pedja: ¿Llegaste a conocer la recreativa de Gaelco, World Rally Championship?. Es una máquina -tras cuyo desarrollo se encuentran Fernando Rada y los hermanos Granados, antiguos componentes de Zigurat- que, estética y jugablemente, se antoja como una especie de evolución de vuestro Carlos Sainz.

Sáiz: Lo conocimos, aunque no intervinimos. Es normal que los miembros de Zigurat aprovecharan toda la información que se había manejado en la creación de Carlos Sainz, ellos nos habían pasado la documentación de los comportamientos del coche para que nosotros programásemos toda la conducción. Ellos también fueron los probadores de nuestro juego y nos ayudaron a “limar” multitud de detalles informándonos de posibles problemas.

Supongo que es por esto que World Rally Championship pueda recordar a Carlos Sainz. De todas formas, es otro juego y con otros comportamientos. Creo que es un trabajo muy bueno y con unos gráficos muy cuidados. Hicieron un gran programa.

Pedja: Por último, llegamos a Satán. Este juego fue lanzado bajo el amparo de Dinamic, contó con los gráficos de Ignacio Ruiz, y en los créditos aparecéis los tres componentes de Arcadia, pero bajo el nombre Anjana Soft. ¿Cómo surgió este viaje desde Zigurat a Dinamic, y porqué lo del cambio de nombre?

Sáiz: La creación de Anjana Soft fue por motivos estrictamente comerciales, los componentes éramos los mismos. Dinamic por aquel entonces era una compañía muy fuerte y tenía la capacidad de exportar, por lo que decidimos pobar con un trabajo para esa empresa.
En Dinamic había grandes programadores y su diseñador Ignacio Ruiz, realizaba unos trabajos excelentes y muy cuidados. La relación con alguno de los programadores fue buena, pero la relación comercial con la empresa, por decirlo de alguna forma, defraudo bastante nuestras expectativas, por lo que decidimos finalizar nuestra relación comercial.

Entrevista TeleCantabria (1987) con Sáiz y Carrera

Entrevista en TeleCantabria (1987) con Sáiz y Carrera

Pedja: Satán me parece un gran juego, con dos partes muy diferenciadas, aunque arrastró cierta polémica por el parecido de los primeros niveles con el Black Tiger de Capcom. ¿Os llegó alguna noticia al respecto de dicha polémica?

Sáiz: Creo que Satán era un juego muy adictivo y bastante atractivo en cuanto a su colorido, imagen y efectos. El nivel de dificultad se había “relajado” con respecto a trabajos anteriores para que fuera más “sencillo” y que el usuario pudiera avanzar y no desistiese en las primeras partidas.

Cuando lo realizamos, no nos fijamos especialmente en ningún juego, es probable que tuviese semejanzas con juegos de la época por el tipo de scroll y mapeado, que empezó a utilizarse en muchos títulos. Ya no se pasaba de pantalla a pantalla, sino que todo el fondo se iba moviendo, y esto lo empezaron a aplicar muchos programadores.

Satán no tiene una idea tan original como El Poder Oscuro, lo que facilita que se le identifique con otros juegos del momento. Con respecto a la polémica, ya estábamos un poco desconectados de los videojuegos y no recibimos noticia.

Pedja: Creo que Satán fue el último juego en el que el grupo Arcadia participó. ¿Fue el fin de vuestra relación con el videojuego?

Sáiz: Sí, después de muchas dudas, los quehaceres familiares y laborales nos hacían ver que no podíamos dedicar el tiempo necesario que requerían los videojuegos. Los juegos requieren mucha dedicación y concentración, yo recuerdo irme a dormir pensando y soñando con la posible solución de código de lo que entonces llamábamos subrutinas, ahora más conocidas por scripts.

Todos los miembros del equipo teníamos otros trabajos y ocupaciones familiares que nos hicieron despegarnos de un mundo fascinante y que nos dio mucho trabajo, pero también muchas satisfacciones. De todas formas, creo que ni los que programamos en aquellos Spectrum, Atari, Commodore o MSX, ni los que disfrutaron con aquellos primeros programas y videojuegos, podremos olvidar nunca aquel primer paso del mundo analógico a la nueva era digital que arrasó con tanta fuerza, y no hablo solo de programadores de videojuegos, sino también de todos aquellos que en sus casas hacían sus pinitos de programación, que fueron muchísimos.

Tenemos que pensar que, en aquellos años, el ordenador no tenía conexión a Internet, ni siquiera tenía conexión a una impresora que era un absoluto lujo y un quebradero de cabeza configurarla. El ordenador servía poco más que para jugar, y fue el videojuego el que popularizó este fantástico aparato e hizo que fuese evolucionando hasta lo que tenemos hoy en día.

El que hoy tengamos conexión a Internet, bases de datos increíbles, impresoras 3d, escáneres… es debido a que los ordenadores se generalizaron y desarrollaron, y no sería descabellado decir que, en España, algunos de los elementos que más contribuyeron a su popularización y desarrollo fueron el ZX Spectrum, Microhobby y aquellos videojuegos.

Génesis - Satan

Pedja: En la actualidad existe una gran masa de seguidores dispuestos a rememorar aquellos tiempos dorados. Blogs, eventos, publicaciones, emuladores como el que te bajaste hace unos días… ¿Qué opinión te merece que después de tanto tiempo regrese dicha época a la palestra?

Sáiz: Tengo que decirte que me ha sorprendido muy gratamente. Hacía mucho que no miraba las páginas de los antiguos recuerdos en este mundillo, y me he quedado admirado de la labor de rescate de la memoria histórica del videojuego y el rigor con el que se está haciendo.
Me ha dado por surfear un poquito en Internet y he visto que la gente valora aquellos trabajos. Incluso he encontrado uno de nuestros juegos en eBay, el Carlos Sainz, que alguien lo vendía por más de 120 Euros (y eso que los autores todavía no estamos muertos…) Ante esto, no tengo más que palabras de agradecimiento. Y me reconforta pensar que aún estamos en la mente de muchos que, siendo jóvenes y adolescentes, disfrutaron con nuestros trabajos.

También he encontrado que hay gente joven que los descarga, y eso que con las nuevas máquinas que hay hoy en día ya se confunde realidad y ficción, y los gráficos deslumbran. Pero parece ser que hay algo que todavía atrae de esos primeros juegos y, aunque no sé muy bien qué es, lo celebro profundamente.

Lo que más me llena de satisfacción es que se recuerde al pequeño grupo de programadores españoles, que con una mínima información, con problemas de traducción y con unos medios ínfimos, le echaron mucha ilusión y paciencia, y  consiguieron hacer trabajos en este país que no tenían nada que envidiar a los de las grandes compañías que venían de fuera. Gracias a todos por mantenernos en la memoria.

Génesis - King Leonard

Como sabéis, tanto Spidey como yo seguimos difundiendo nuestro flamante Génesis: Guía Esencial de los Videojuegos españoles de ocho bits. En Septiembre presentaremos el libro en la Fnac de Sevilla, concretamente el día 23, y seguramente nos veamos en otros puntos de la geografía española como Alicante o Barcelona.

Y ya que he mencionado al libro, hoy tengo el honor y gusto de presentaros una entrevista interesante a más no poder, con datos jugosos y muchas curiosidades de la época del desarrollo de videojuegos españoles en los ochenta. Una entrevista extensa, con mucho condimento -que voy a dividir en dos entregas- y que, cómo no, surgió a raíz del proceso de investigación que hemos llevado a cabo para elaborar Génesis. En dicha obra incluía algunos fragmentos de esta conversación, pero me apetecía compartir con todos vosotros lo que José Miguel Sáiz tuvo a bien contarme.

Torrelaveguense de nacimiento, Sáiz formó equipo con otros desarrolladores y grafistas como Manuel Rosas y José Carrera. Así, comenzaron siendo Ganimedes, luego pasaron a llamarse Arcadia Software -a la postre, la denominación más popular del grupo desarrollador- y finalmente se convirtieron en Anjana Soft. Pero… ¿seríais capaces de nombrar uno por uno los videojuegos que se crearon bajo este sello de software? ¿Tenéis dudas? ¿Curiosidad? Pues no se hable más. Con ustedes, José Miguel Sáiz.

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Conferencia - Génesis

El pasado sábado 25 de Julio, el equipo al completo de la editorial Héroes de Papel estuvimos en el evento Gamepolis 2015 celebrado en el Palacio de Ferias de la ciudad de Málaga. La afluencia de público al evento fue abrumadora, aunque en términos generales la organización solventó la difícil papeleta con buena nota. Es cierto que queda en el debe de la organización el tema de las conferencias. Por supuesto, todos los ponentes agradecemos la oportunidad que nos brindan de disponer de un excelente equipo técnico de reproducción de audio y vídeo en un imponente auditorio, pero creemos que debería controlarse la entrada y salida de público en cada conferencia una vez empezada, ya que crea cierta confusión al que expone y, sobre todo, al que tiene real interés en escuchar y participar de la ponencia. Por lo demás, muy agradecidos al gran Miguel Ramos, que nos brindó apoyo en todo momento y facilitó las cosas todo lo que pudo.

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genesis_guia_esencial

Tras meses y meses de arduo trabajo de pura arqueología del videojuego, podemos anunciar que tanto José Manuel Fernández “Spidey” como servidor de ustedes hemos tenido el honor de ver publicado el fruto de dicho ejercicio de investigación. La obra literaria se denomina con el título Génesis: guía esencial de los videojuegos españoles de ocho bits y se convierte en el quinto libro publicado por la editorial Héroes de Papel. Se trata de un compendio de todos aquellos juegos desarrollados en nuestro país para Spectrum, Amstrad CPC, Commodore 64, MSX y Amstrad PCW, comercializados entre 1983 y 1992. Ya está a la venta en http://www.heroesdepapel.es/producto/genesis/

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El constructor (1984): Un LEGO español para el ZX Spectrum

Publicado por Pedja On julio - 7 - 2015

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Año 1984. Ya ha llovido, ¿verdad? Habían transcurrido pocos meses desde que el ZX Spectrum desembarcara de manera oficial en nuestro país -aunque bien es verdad que a mediados de 1983 ya se podía adquirir dicho sistema por otros cauces-, siendo distribuido por la empresa Investrónica. Si bien todos recordamos a Indescomp como la primera compañía española que desarrolló juegos propios para el ordenador de Sinclair, hay que hacer justicia con otra firma que también aportó una serie de títulos cuyo origen pertenecía a manos y mentes patrias. Se trata de Ventamatic, una empresa absolutamente pionera en tecnología, y uno de los canales previamente mencionados a través de los cuales podía uno agenciarse un Spectrum, digámoslo así, “antes de tiempo”.

Tuve la oportunidad hace unos meses de mantener una conversación con Josep Oriol Tomas, el fundador de Ventamatic, y recordaba todo lo a grandes rasgos todo lo que ocurrió en aquellos maravillosos años: «Antes de que Investrónica fuese el importador oficial, se comercializaban en España máquinas Spectrum que llegaban por canales no oficiales. Uno de ellos era Ventamatic. De hecho, empecé bastante antes vendiendo ordenadores ZX-81 y las cosas simplemente fueron rodadas: descubro el ZX-81 en una revista inglesa, lo compro por correo, quedo alucinado, lo enseño a mis compañeros de universidad, todos quieren uno, empiezo a traer y vendérselos, me apasiona, creo el Club Nacional de Usuarios del ZX-81, los usuarios hacen cosas con él, algunos hacen juegos, Sinclair anuncia el ZX-Spectrum, … y así fue todo», culmina Oriol.

Portada de El Constructor

Precisamente, aquel Club que menciona Oriol fue el origen de múltiples programas que la propia Ventamatic acabaría distribuyendo. Se trataban de juegos simples que en su mayoría intentaban emular a videojuegos de recreativas que habían triunfado previamente. Nombres como Escalador Loco La Mina se convirtieron en dignas conversiones de Crazy Climber (1980) de Nichibitsu o Bagman (1982) de Valadon Automotion, eso sí, alejadas por completo de cualquier atisbo de oficialidad.

Sin embargo, hoy quiero rendir homenaje a un título cuya originalidad y frescura alcanzaron cotas elevadísimas para la época. De origen humilde, como el resto de títulos de Ventamatic, El Constructor (1984) trataba de dotar al jugador de una serie de herramientas capaces de canalizar toda la imaginación que dicho usuario fuera capaz de volcar a través de las teclas del ordenador de Sinclair.

Ventamatic Loading

El constructor - Menu

En realidad, El Constructor -programado por Óscar Domingo, prolífico desarrollador de otros títulos de la compañía como Wreckage Autostopista Galáctico- no era más que la recreación digital de un entretenimiento en el que gasté muchas, muchísimas horas de mi infancia en el cuarto de la biblioteca de mis abuelos. A dicho entretenimiento, yo le llamaba arquitectura, aunque desconozco su nombre oficial, si es que lo tiene. Se trataba de un grupo de piezas de madera, cada una con una forma geométrica distinta, y cada una de esas formas con un color distinto y reconocible. Algunas encajaban entre sí mejor que otras, pero la regla número uno era que no existía ningún tipo de límites a la hora de combinarlas. Así ocurre en El Constructor.

En el juego, debemos escoger mediante los números la pieza que queremos colocar en nuestro espacio de trabajo. Un muñecote feo nos pide que elijamos la pieza -“Cuál?”, repite sin parar desde su esquina superior derecha-. Cuando confirmamos la forma, podemos mover dicha pieza a lo largo de la pantalla. Se nos permite girar el fragmento escogido, así como cambiarlo de color. Cuando estemos conformes, pulsaremos la tecla ENTER y se obrará la magia: la fuerza de la gravedad actuará y hará bajar a la pieza como si de una partida de Tetris se tratase, encajándose en la parte inferior de la pantalla con el resto de piezas. Nótese que la primera versión de Tetris data de junio de 1984; desconozco el mes de dicho año en el que El Constructor vio la luz, pero la efeméride resulta cuanto menos curiosa.

El constructor - Construyendo

Hay que destacar la inclusión en El Constructor de una ficha cuadrada y blanca. Nuestra intuición nos pondrá sobre los pasos correctos, ya que hace las funciones de goma de borrar, destruyendo lo construido allá por donde manejemos dicha herramienta.

En definitiva, hay que decir que las pretensiones del juego no van más allá de lograr formar un paisaje que, más o menos, pueda tener sentido. El ratito que hayamos echado durante el tiempo que dure nuestra partida quedaría para nosotros, y se antojaba una oportunidad perfecta para iniciar en el mundo del videojuego a los más pequeños de la casa.

Ojalá volviera a recuperar mis viejos bloques de arquitectura

Bibliografía: Anuncio de Investrónica extraído del número 1 de la revista ZX (Ediciones y Suscripciones S.A, 1983) – Preservado en http://microhobby.speccy.cz/zxsf/revistas-zx.htm

 

 

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Sobre el PixeBlog

El PixeBlog nació una tarde de Noviembre de 2006, motivado por el deseo de su autor, Jesús Relinque
-PEDJA-
, en pos de rememorar sus vivencias sobre juegos olvidados y remotos.

Hoy, los artículos publicados en el blog compaginan lo Retro con la presente generación de videojuegos. Siéntete libre de compartir tu opinión.

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