El PixeBlog de Pedja: Blog de Videojuegos Retro y Next-Gen

Videojuegos desde los 8 bits hasta las consolas de nueva generación

EXTERMINATOR SPECTRUM

En nuestra incansable búsqueda de videojuegos pertenecientes a la Edad de Oro apareció un título borroso, perdido entre la maraña temporal y el polvo del olvido. Su procedencia, sin embargo, no se situaba en una compañía menor, ni mucho menos. Todo lo contrario: Indescomp forma parte del panteón de ilustres empresas que pusieron los rudimentos más sólidos de la época dorada. Con todo, sabemos por activa y por pasiva que en los ochenta no se documentaba de manera informática y precisa, algo que ha provocado que títulos como The Polluting Bacteria tuvieran encima un manto de inexactitud que le llegaba a tapar incluso al propio nombre. Hoy, gracias a la gente de El trastero del Spectrum y al implacable coleccionista de juegos y gran amigo, Federico Jerez, la insidiosa bacteria ha mutado en Exterminator, y ha podido ser preservada en su versión Spectrum.

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José Luis Soler - Génesis

Vamos con la segunda parte de la entrevista a José Luis Soler, colaborador de World of Spectrum. Si en la primera entrega nuestro protagonista se presentó, tiró de recuerdos y nos proporcionó información acerca del estado actual de WOS y su futuro inmediato, en el fragmento que os muestro a continuación nos contará detalles sobre el proceso de preservación de software de Spectrum y otras anécdotas igualmente interesantes…

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José Luis Soler - Presentación

Hace unas pocas semanas que, por avatares del destino, descubrí que tenía muy cerca mía a todo un miembro activo de la comunidad de la mismísima World of Spectrum, siendo prácticamente de la familia. Estamos hablando de un portal que desde hace muchos años se ha convertido en un verdadero referente mundial para todo aquel que quiera consultar datos minuciosos sobre el software oficial lanzado para el ordenador de Sinclair. Su potente base de datos alcanza incluso a títulos amateurs, recopilaciones, juegos que no salieron y un largo etcétera que permite que buceemos a través de sus páginas mientras las manecillas del reloj giran sin cesar. Un ejemplar esfuerzo de recopilación y preservación de programas para Spectrum en el que José Luis Soler ha logrado apostar más de uno y más de dos granos de arena.

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[Videoblog] Game Over y Oliver Frey

Publicado por Pedja On octubre - 21 - 2015

Game Over

Leyendo el libro “Ocean: the History“, escrito por Roger M. Kean y Chris Wilkins -que aún podéis adquirir en perfecto inglés desde la tienda online de Retro-Fusion- me topé con una anécdota en la que uno de los protagonistas era el juego Game Over, o más concretamente, el diseño de la polémica carátula dibujada por Luis Royo.

El arcade de scroll horizontal programado por Nacho Ruiz en 1987 fue distribuido en tierras británicas por Ocean bajo el sello Imagine. Sin embargo, a la hora de contratar las primeras páginas de publicidad del juego en las revistas más reputadas de Reino Unido ocurrió algo. El resto de la historia os la cuento en el siguiente vídeo.

El Poder Oscuro - Periódico Alerta Dic 1988

El Poder Oscuro – Periódico Alerta 27 Diciembre 1988

Retomamos hoy la entrevista que publiqué en el blog hace un par de semanas. El cántabro José Miguel Sáiz siguió contándome datos, vivencias y curiosidades de su periplo como programador de videojuegos para ordenadores de ocho bits durante la década de los ochenta. en el capítulo anterior, Sáiz acababa de desarrollar Arkos junto con su compañero José Antonio Carrera, en lo que fue su primera colaboración con Zigurat. Lo mejor estaba por llegar, así que, sin más, continuemos este fantástico retro-relato.

Pedja: Dejamos a Arkos en el camino y nos encontramos de cara con Curro Jiménez. Corría el año 1989 cuando nos topamos con una cinta de casete que se convertiría en un auténtico homenaje a este héroe patrio. ¿Cómo surge la idea de plasmar en un videojuego las andanzas del bandolero?

José Miguel Sáiz: ¿Quién no había visto la serie de Curro Jiménez? Consideramos una buena idea hacer un juego de un personaje tan conocido. Además, que el personaje fuese a caballo se salía un poco de lo normal. Creímos que ya estaba muy visto lo de andar y saltar, así que nos decidimos por el caballo y el viaje en globo, dos ingredientes que le darían un poco de “chispa”.

Recuerdo a José Carrera pasándose horas y horas delante de los gráficos del caballo para que aquello pareciese un movimiento real. Hay que tener en cuenta que no había vídeo con pausa de imagen para ver los movimientos, y que con tres o cuatro posturas aquello debiera simular a un caballo corriendo. Después de tiempo y paciencia el juego fue tomando forma hasta su resultado final. Acabamos haciendo correr y saltar a aquel animal. Durante las pruebas del juego recuerdo que nos divertimos mucho, era adictivo porque te dejaba avanzar bastante, pero no era tan sencillo llegar al final, que de eso se trataba.

Pedja: Y llega El Poder Oscuro. En mi opinión -tal y como he hecho constar a lo largo de las páginas del libro Génesisuno de los diez mejores videojuegos de la historia del software español. Multitud de conceptos chulos: el robot Mazinger, la estructura de “muñeca rusa” de los personajes, uno dentro de otro, y sobre todo, uno de los “jefes finales” más originales y aterradores del videojuego: la oscuridad que todo devora. ¿Lo recuerdas como vuestro mejor juego?

Sáiz: Efectivamente, de este juego estamos muy orgullosos. Fue portada en Microhobby y tuvo las mayores puntuaciones, pero lo más importante fue saber lo que la gente había disfrutado con él. La idea surgió porque Mazinger Z había sido una especie de héroe de la niñez de muchos y sabíamos que todos los que estaban por los veinte recordaban los dibujos animados de aquel robot con cierto cariño y nostalgia, como nosotros.

Entonces, vimos lo que hacía el robot y decidimos emularlo, un 3 en 1, robot, nave y personaje. Pero aun teníamos que dar un paso más, algo que fuese sorprendente y original. Al final la idea apareció, un juego que se autodestruyese a sí mismo, algo que nadie había hecho nunca. A partir de ahí todo fue ponerse manos a la obra. 

Lo siguiente fue acabar de completar el argumento y empezar a programar. Una de las partes complejas fue la autodestrucción del juego. Una vez solventado este problema, el resto se fue solucionando paso a paso. Nos ilusionó tanto el proyecto, que este juego lo hicimos con mucho cariño desde el comienzo.

Vimos que podía ser una buena idea y que no teníamos que dejar cabos sueltos, así que cuidamos movimientos, gráficos, programación… Mimamos cada detalle intentando mejorarnos y superar nuestras propias metas. Estábamos encantados al ver que con aquella idea que surgió en una buhardilla, mucha gente había pasado un buen rato delante de sus pantallas.

Carlos Sainz - Manual Dedicado

Pedja: El siguiente juego fue Carlos Sainz. Aquí pasa algo curioso. Mientras que en Arkos, Curro Jiménez y El Poder Oscuro, el logotipo de Arcadia luce bien visible en las respectivas carátulas, en Carlos Sainz sólo consta el de Zigurat, dejando la acreditación de Arcadia para la parte final de las instrucciones. ¿Teníais constancia de ello?

Sáiz: No tenía mayor importancia porque con Zigurat éramos como un equipo. De hecho, la idea de contratar con Carlos Sainz fue de ellos y a nosotros nos pareció fenomenal. Todo surgió en una reunión en la que nos desplazamos a Madrid para ver al equipo de Zigurat y hablar con ellos de proyectos futuros. En la conversación fueron definiéndose varias posibilidades, un juego de golf, un juego de coches…
Por aquel entonces, creo recordar que Carlos Sainz aun no era campeón del mundo y en Zigurat parece que vieron el futuro y se tomó la decisión adecuada.

Pedja: A la hora de hacer Carlos Sainz, un juego tremendamente divertido y jugable, ¿llegasteis a conocer al piloto madrileño?

Sáiz: Carlos Sainz y su equipo nos dieron mucho apoyo al juego ya desde el inicio. El juego no es sencillo porque se intentó hacer una verdadera simulación. Nosotros recibíamos instrucciones de Luis Moya, copiloto de Carlos Sainz, a través de Zigurat. El juego estaba lleno de variables que pretendían hacer que la conducción reflejase la realidad con la mayor fidelidad posible en cada momento. Aquel juego tenía raudales de códigos que modificaban la conducción según las condiciones, además, se hicieron multitud de pruebas antes de sacarlo al mercado.

Pretendíamos que fuera jugable pero que, a la vez, la elección adecuada de neumáticos, las condiciones, la velocidad… fueran elementos que modificasen la conducción y la estabilidad del vehículo. Ese juego nos llevó innumerables horas en pruebas, jugamos hasta la saciedad junto con los miembros de Zigurat, que también llevaron su buena parte. Al final lo presentamos en la Toyota en Madrid, con la presencia de Carlos Sainz y algunos medios de comunicación. Siempre hemos agradecido la presencia de Carlos que llegó incluso a participar dándole a la tecla y echando una partidita, y también firmando para los presentes en algunas carátulas.

Pedja: ¿Llegaste a conocer la recreativa de Gaelco, World Rally Championship?. Es una máquina -tras cuyo desarrollo se encuentran Fernando Rada y los hermanos Granados, antiguos componentes de Zigurat- que, estética y jugablemente, se antoja como una especie de evolución de vuestro Carlos Sainz.

Sáiz: Lo conocimos, aunque no intervinimos. Es normal que los miembros de Zigurat aprovecharan toda la información que se había manejado en la creación de Carlos Sainz, ellos nos habían pasado la documentación de los comportamientos del coche para que nosotros programásemos toda la conducción. Ellos también fueron los probadores de nuestro juego y nos ayudaron a “limar” multitud de detalles informándonos de posibles problemas.

Supongo que es por esto que World Rally Championship pueda recordar a Carlos Sainz. De todas formas, es otro juego y con otros comportamientos. Creo que es un trabajo muy bueno y con unos gráficos muy cuidados. Hicieron un gran programa.

Pedja: Por último, llegamos a Satán. Este juego fue lanzado bajo el amparo de Dinamic, contó con los gráficos de Ignacio Ruiz, y en los créditos aparecéis los tres componentes de Arcadia, pero bajo el nombre Anjana Soft. ¿Cómo surgió este viaje desde Zigurat a Dinamic, y porqué lo del cambio de nombre?

Sáiz: La creación de Anjana Soft fue por motivos estrictamente comerciales, los componentes éramos los mismos. Dinamic por aquel entonces era una compañía muy fuerte y tenía la capacidad de exportar, por lo que decidimos pobar con un trabajo para esa empresa.
En Dinamic había grandes programadores y su diseñador Ignacio Ruiz, realizaba unos trabajos excelentes y muy cuidados. La relación con alguno de los programadores fue buena, pero la relación comercial con la empresa, por decirlo de alguna forma, defraudo bastante nuestras expectativas, por lo que decidimos finalizar nuestra relación comercial.

Entrevista TeleCantabria (1987) con Sáiz y Carrera

Entrevista en TeleCantabria (1987) con Sáiz y Carrera

Pedja: Satán me parece un gran juego, con dos partes muy diferenciadas, aunque arrastró cierta polémica por el parecido de los primeros niveles con el Black Tiger de Capcom. ¿Os llegó alguna noticia al respecto de dicha polémica?

Sáiz: Creo que Satán era un juego muy adictivo y bastante atractivo en cuanto a su colorido, imagen y efectos. El nivel de dificultad se había “relajado” con respecto a trabajos anteriores para que fuera más “sencillo” y que el usuario pudiera avanzar y no desistiese en las primeras partidas.

Cuando lo realizamos, no nos fijamos especialmente en ningún juego, es probable que tuviese semejanzas con juegos de la época por el tipo de scroll y mapeado, que empezó a utilizarse en muchos títulos. Ya no se pasaba de pantalla a pantalla, sino que todo el fondo se iba moviendo, y esto lo empezaron a aplicar muchos programadores.

Satán no tiene una idea tan original como El Poder Oscuro, lo que facilita que se le identifique con otros juegos del momento. Con respecto a la polémica, ya estábamos un poco desconectados de los videojuegos y no recibimos noticia.

Pedja: Creo que Satán fue el último juego en el que el grupo Arcadia participó. ¿Fue el fin de vuestra relación con el videojuego?

Sáiz: Sí, después de muchas dudas, los quehaceres familiares y laborales nos hacían ver que no podíamos dedicar el tiempo necesario que requerían los videojuegos. Los juegos requieren mucha dedicación y concentración, yo recuerdo irme a dormir pensando y soñando con la posible solución de código de lo que entonces llamábamos subrutinas, ahora más conocidas por scripts.

Todos los miembros del equipo teníamos otros trabajos y ocupaciones familiares que nos hicieron despegarnos de un mundo fascinante y que nos dio mucho trabajo, pero también muchas satisfacciones. De todas formas, creo que ni los que programamos en aquellos Spectrum, Atari, Commodore o MSX, ni los que disfrutaron con aquellos primeros programas y videojuegos, podremos olvidar nunca aquel primer paso del mundo analógico a la nueva era digital que arrasó con tanta fuerza, y no hablo solo de programadores de videojuegos, sino también de todos aquellos que en sus casas hacían sus pinitos de programación, que fueron muchísimos.

Tenemos que pensar que, en aquellos años, el ordenador no tenía conexión a Internet, ni siquiera tenía conexión a una impresora que era un absoluto lujo y un quebradero de cabeza configurarla. El ordenador servía poco más que para jugar, y fue el videojuego el que popularizó este fantástico aparato e hizo que fuese evolucionando hasta lo que tenemos hoy en día.

El que hoy tengamos conexión a Internet, bases de datos increíbles, impresoras 3d, escáneres… es debido a que los ordenadores se generalizaron y desarrollaron, y no sería descabellado decir que, en España, algunos de los elementos que más contribuyeron a su popularización y desarrollo fueron el ZX Spectrum, Microhobby y aquellos videojuegos.

Génesis - Satan

Pedja: En la actualidad existe una gran masa de seguidores dispuestos a rememorar aquellos tiempos dorados. Blogs, eventos, publicaciones, emuladores como el que te bajaste hace unos días… ¿Qué opinión te merece que después de tanto tiempo regrese dicha época a la palestra?

Sáiz: Tengo que decirte que me ha sorprendido muy gratamente. Hacía mucho que no miraba las páginas de los antiguos recuerdos en este mundillo, y me he quedado admirado de la labor de rescate de la memoria histórica del videojuego y el rigor con el que se está haciendo.
Me ha dado por surfear un poquito en Internet y he visto que la gente valora aquellos trabajos. Incluso he encontrado uno de nuestros juegos en eBay, el Carlos Sainz, que alguien lo vendía por más de 120 Euros (y eso que los autores todavía no estamos muertos…) Ante esto, no tengo más que palabras de agradecimiento. Y me reconforta pensar que aún estamos en la mente de muchos que, siendo jóvenes y adolescentes, disfrutaron con nuestros trabajos.

También he encontrado que hay gente joven que los descarga, y eso que con las nuevas máquinas que hay hoy en día ya se confunde realidad y ficción, y los gráficos deslumbran. Pero parece ser que hay algo que todavía atrae de esos primeros juegos y, aunque no sé muy bien qué es, lo celebro profundamente.

Lo que más me llena de satisfacción es que se recuerde al pequeño grupo de programadores españoles, que con una mínima información, con problemas de traducción y con unos medios ínfimos, le echaron mucha ilusión y paciencia, y  consiguieron hacer trabajos en este país que no tenían nada que envidiar a los de las grandes compañías que venían de fuera. Gracias a todos por mantenernos en la memoria.

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Sobre el PixeBlog

El PixeBlog nació una tarde de Noviembre de 2006, motivado por el deseo de su autor, Jesús Relinque
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, en pos de rememorar sus vivencias sobre juegos olvidados y remotos.

Hoy, los artículos publicados en el blog compaginan lo Retro con la presente generación de videojuegos. Siéntete libre de compartir tu opinión.

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